På jakt efter vågor Einstein

Diverse Linne Nordquist Februari 5, 2017 0 36
FONT SIZE:
fontsize_dec
fontsize_inc
På jakt efter vågor Einstein

År 1916, Albert Einstein postulerade att om hans teori om allmän relativitet var korrekt, bör ett fenomen som kallas gravitationsvågor uppstår. Oversimplify, de kan definieras som små snedvridningar eller rynkor i rumtiden som orsakas av rörliga föremål med hög hastighet. Problemet är att som genereras av den svagaste av de fundamentala krafterna, gravitation, upptäcka blir en nästan omöjlig uppgift skulle mäta ca 10 till 18 meter, tusen diametern av en proton.

40 år sedan, upptäckten av en binär pulsar-två neutronstjärnor som kretsar kring varandra-aktiverade testning indirekt sätta antagandet av Einstein. Om gravitationsvågor finns, bör den kosmiska duon förlorar en lika stor mängd energi, vilket i sin tur påskynda deras dans och skulle skaka sina banor. Observationer brast.

Men åren går, och det subtila slet rumtiden fortfarande ses direkt. Förra året, laget BICEP2 teleskop i Antarktis, meddelade med pompa och ståt som redan haft ögonblick, och även kom från stunder efter Big Bang, när universum spirande upplevt en plötslig och exponentiell tillväxt kallas inflation kosmisk. Strax efter, många experter ifrågasatte sensationella fyndet, och i början av februari, en gemensam rapport från Planck-satelliten och BICEP2 härskade som förmodligen var uttråkad galaktiska damm.

Förhoppningarna är nu inställt på interferometrar, tekniska system med två strålar av ljus för att upptäcka den önskade distorsion. Och om någon har en bättre chans att skörda framgångar, det är LIGO amerikanska forskningsprojekt består av två komplex tvillingar, en i Hanford och andra i Livingston.

Experimentet är, i sin tur, en svindlande enkelhet och finess. En laserstråle är uppdelad i två grenar, som löper två separata tunnlar identiska fyra kilometer, studsar en spegel i slutet av resan tillbaka till utgångspunkten och avbryta ... om inte din monotona resa stördes av en gravitations våg . Så en av strålarna och ta en front minsta, bingo! Skulle Ligo sensorer fånga ljussignalen.

Anledningen till att de två interferometrar är 3000 kilometer bort är att undvika falska positiva: om en av dem registreras den påstådda gapet, bör din partner upprepa samma resultat, ungefär en hundradels sekund senare, eftersom gravitationsvågor flytta in teori till ljusets hastighet. Dessutom visar uppgifterna kontrast hjälpa till att lokalisera var i himlen inträffade.

I den första fasen av sitt uppdrag, mellan 2002 och 2010, har två gånger observatorium inte få någon störning, men nu finns det skäl att vara optimistisk. Från sommaren eller senast, tidig höst, kommer att börja resan i Avancerad LIGO projektet, vilket innebär ett stort steg framåt jämfört med föregångaren. Även utanför interferometrar förblir desamma, har inre utrustning renoverats så kraftigt att det i några timmar och kommer att samlas så mycket data som den gamla LIGO på ett år.

Andra stora fysikexperiment i dokumentationen av antalet 406 mycket intressant, skriven av Paul Colado.

Om du vill få den här frågan, begära ett abonnemang eller ladda ner den via iPad app i App Store. Du kan också köpa den från Zinio eller Kiosk och mer.

Och om du vill ta emot varje månad tidningen mycket intressant i din brevlåda, går våra rymd Prenumerationer.

(0)
(0)